Manual for the cultivation of the main genus of the South African Proteas – Dr Juan Alberto Rodriguez-Pérez

This book, as the name suggests, is a manual for the cultivation of the main genus of the Southafrican proteas: Leucadendron, Leucospermum, Protea and Serruria.  It includes a valuable information for the commercial growers of these plants, and for those that use them in landscaping.

After the definition of the concept of protea and a brief historial introduction about the beginning of the crop and its extension at world level, we move to the chapter of taxonomy, ecology and distribution of these plants, where the most interesting species and cultivars, from the commercial point of view, are described. The following two chapters deal with the conditions of climate and soil most suitable for the growth of the proteas. In the next chapter, everything related to the plantation (preparation of the land, planting frames, etc.) is described. Propagation ( seeds, cuttings, grafting and micropropagation) is discussed in the following chapter. The nutrient requirements of the proteas and the fertilizer formulas used are analyzed in the next chapter. Then, everything related to irrigation (water requirements of plants, irrigation rates, etc.) are described.The following chapter describes the pruning techniques of the different genera, including pruning for the formation of the structure of the plant and pruning to increase the production. Then, this book deals with the models used for the study of growth and the techniques employed for the control of flowering. After this chapter, the main pests (aphids, beetles, etc.) and diseases (phytophthora, etc) and the methods used for their control are described, as well as those employed to control weeds. The harvesting and post-harvest care of flowers and foliage is the subject of the next chapter, commenting on the harvesting operations and postharvest problems of some species, especially in the genus Protea. Data of duration of cultivation, production of flowers and foliage in different areas (South Africa, Australia, etc.) and profitability are given in the following chapter. Inmmediately afterwards, a tour is done by the different producing areas in the world, both in the northern hemisphere (California, Hawaii, Israel, Portugal, Canary Islands, etc), and in the hemisphere South (Australia, South Africa, Zimbabwe, etc.), showing the cultivated surface, species and cultivars of greatest interest, marketing, etc. Finally, an extensive bibliography will allow to deepen the reader on some particular aspect of the book.

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            Este libro, como su nombre indica,  es un manual para el cultivo de los principales géneros de proteas sudafricanas: Leucadendron, Leucospermum, Protea y Serruria. Proporciona una información muy valiosa para los cultivadores comerciales de estas plantas, así como para los que las utilizan en jardinería y paisajismo.

Tras la definición del concepto de protea y una breve introducción histórica sobre elcomienzo del cultivo y su extensión a nivel mundial, se pasa al capítulo de taxonomía, ecología y distribución de estos vegetales, donde se describen las especies y cultivares más interesantes, desde el punto de vista comercial,  de los géneros citados más arriba. Seguidamente, se trata de las condiciones de clima y suelo más adecuadas para el crecimiento de estas plantas, para luego describir todo lo relacionado con la plantación (preparación del terreno, marcos de plantación, etc). A continuación, aparece el capítulo dedicado a la propagación, tanto por semilla como por estaca e injerto, con una breve introducción a la micropropagación. En los dos siguientes capítulos se analizan, en el primero, los requerimientos nutritivos de las proteas y las fórmulas de abonado que se emplean, y en el segundo, todo lo relacionado con el riego (necesidades hídricas de las plantas, dosis de riego, etc. En el siguiente capítulo se describen las técnicas de poda de los diferentes géneros, incluyéndose la poda de formación y la de producción. Acto seguido, se trata de los modelos que se usan para el estudio del crecimiento, y de lo relacionado con el control de la floración mediante el uso de reguladores de crecimiento, desbotonado, etc. Luego, se describen las principales plagas (pulgones, escarabajos, cochinillas, caspillas, etc.) y enfermedades (fitoftorosis, fusariosis, etc) y los métodos usados para su control, así como los que se emplean para controlar las malas hierbas. La recolección y postcosecha de las flores y follaje es tema del siguiente capítulo, comentándose las operaciones de recolección y los problemas que tiene la postcosecha, especialmente en el género Protea. A continuación se dan datos de duración del cultivo, producción de flores y follaje en distintas zonas (Sudáfrica, Australia, etc.) y rentabilidad. Seguidamente, se hace un recorrido por las distintas áreas productoras del mundo, tanto del hemisferio norte (California, Hawai, Israel,  Portugal, Canarias, etc), como del hemisferio sur (Australia, Sudáfrica, Zimbabwe, etc), tratándose de la superficie cultivada, especies y cultivares de mayor interés, comercialización, etc. Por último, una extensa bibliografía permitirá profundizar al lector sobre algún aspecto particular del libro.

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